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Le changement climatique affecte-t-il la fertilité?

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L’automne s’annonce peut-être à notre porte, mais il nous faudra un peu de temps pour surmonter la chaleur étouffante qui nous tourmentait depuis quelques mois. Il faisait tellement chaud cet été que nous avons eu des hallucinations que les sacs banane soient revenus à la mode. (Oh, attendez.)

À mesure que ces jours torrides deviennent plus fréquents, grâce au changement climatique, un effet surprenant pourrait modifier votre plan quinquennal de création d'une famille. Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Démographie, le réchauffement climatique rend plus difficile la conception des couples.

Pour leur analyse, les auteurs de l'étude ont examiné le nombre de naissances par mois et les données météorologiques de 1931 à 2010. Ils ont découvert un certain nombre de choses intéressantes. Par exemple, août et septembre sont les deux mois les plus achalandés aux États-Unis pour les naissances, suggérant ainsi que les personnes sont les plus susceptibles de concevoir entre décembre et janvier, la saison des menottes. En outre, ils ont constaté que les taux de natalité sont les plus bas dans les États du nord-est et les plus élevés dans les États du sud, mais cela peut être dû à d'autres facteurs en dehors de la hausse des températures, notamment les taux de pauvreté.

Les chercheurs ont également découvert que la température de transpiration, c'est-à-dire 80 degrés et plus, était liée à une forte baisse du taux de natalité 8 à 10 mois plus tard. «La taille de l'effet», écrivent-ils dans un explicatif pour La conversation, est le plus important à neuf mois: en moyenne, chaque journée chaude réduit les taux de natalité neuf mois plus tard de 0,4%, soit environ 1 100 naissances.

Ce n’est pas seulement que les gens sont rebutés à l’idée de s’émousser quand il fait chaud, c’est chaud et gênant à l’extérieur. «Nous constatons que la température au moment de la conception n'a pas d'effet perceptible sur les conceptions», indique l'étude. «Cependant, nous constatons que le temps chaud réduit effectivement les conceptions lorsque l'exposition se produit deux semaines avant l'heure estimée de la conception.

Les auteurs de l'étude suggèrent qu'il est possible que moins de personnes soient capables de concevoir en raison de l'impact de la chaleur sur la santé reproductive des hommes. Des études expérimentales sur des animaux ont montré que les températures élevées peuvent ralentir la production de sperme.

Bien entendu, une solution évidente à ces problèmes de fertilité consiste à augmenter le courant alternatif. Les auteurs de l'étude le reconnaissent, mais ajoutent: «Les coûts liés à l'utilisation accrue du courant alternatif incluent les émissions de gaz à effet de serre, soulignant le dilemme fondamental de l'utilisation de technologies à forte intensité énergétique pour s'adapter au changement climatique.» (Sans parler du fait que tous les Américains conditionnement.)

En attendant, l’idée que moins de bébés naissent dans le monde vous convient parfaitement. Cela pourrait particulièrement toucher les lieux si vous avez déjà eu à vous faufiler dans un métro bondé pendant une journée de juillet particulièrement humide. Vous pensez que moins de personnes signifient moins de corps faisant ce qu'ils font pour réchauffer la terre et contribuer au changement climatique, n'est-ce pas?

Alan Barreca, économiste de l'environnement à l'Université de Californie à Los Angeles et auteur principal de l'étude, n'est pas d'accord. "Il existe des moyens beaucoup plus efficaces de réduire le taux de natalité sur la planète", a-t-il déclaré dans un communiqué. «Donner aux femmes des opportunités économiques et un accès au contrôle des naissances a un effet beaucoup plus important sur le taux de natalité.»

Nous aimons la façon dont il pense.